O que é agorafobia?

A maioria das pessoas já ouviu falar da maioria das fobias. Mencione claustrofobia, fobia social ou aracnofobia e todos sabem muito bem do que você está falando. Mencione agorafobia, e a maioria das pessoas apenas balança a cabeça.

Por causa disso, muitas pessoas que sofrem de agorafobia geralmente levam um ano e, em alguns casos, muitos anos, apenas descobrindo o que está errado com elas. Uma vez que os sintomas de pânico e ansiedade que vêm com agorafobia são tão físicos, as pessoas que sofrem de agorafobia geralmente visitam uma sucessão de médicos tentando encontrar um diagnóstico. Como os médicos geralmente não são treinados para diagnosticar a agorafobia, muito menos os transtornos de ansiedade, a agorafobia teve tempo para se tornar profundamente enraizada na maioria das pessoas antes de saber o suficiente sobre o transtorno para buscar o tratamento adequado e a recuperação.

Em vista disso, aqui estão alguns princípios básicos sobre a agorafobia:

Agorafobia é “ansiedade ou evitação de lugares ou situações das quais a fuga pode ser difícil (ou embaraçosa) ou em que a ajuda pode não estar disponível no caso de ter um ataque de pânico ou sintomas semelhantes ao pânico” (DSM-IV). )

Agorafobia é um tipo de transtorno de ansiedade. O termo “agorafobia” vem das palavras gregas agora (αγορά), que significa “marketplace” e fobia (φόβος), que significa “medo”. Literalmente traduzido como “medo do mercado”, as pessoas com agorafobia têm medo de público ou aberto espaços.

Na realidade, a maioria das pessoas com agorafobia não tem tanto medo de lugares abertos e públicos, como tem medo de ter um ataque de pânico nesses ambientes, especialmente em ambientes onde não há ninguém para ajudar no caso de um ataque de pânico ou emergência.

Os sintomas mais comuns da agorafobia são:

1) Ataques de pânico: Períodos de medo intenso, geralmente durando cerca de dez minutos ou mais (mas às vezes mais).

2) Evitar Comportamento: Evitar lugares e situações das quais é difícil escapar ou que podem ser embaraçosos para ter que sair de repente. Mais comumente, isso ocorre porque eles temem ter um ataque de pânico ou uma catástrofe inesperada e não conseguir ajuda ou fugir.

3) Desenvolver Pessoas “Seguras”: Pessoas com quem o agorafóbico é altamente familiarizado e sente-se emocionalmente próximo. Pessoas “seguras” geralmente são pais, cônjuges, filhos ou amigos próximos e parentes.

4) Desenvolvimento de lugares “seguros”: lugares nos quais o agorafóbico se sente psicologicamente confortável. O local seguro mais comum para alguém com agorafobia é a sua própria casa.

5) Varredura: Monitoramento obsessivo do próprio corpo para sintomas estranhos ou incomuns.

6) Medo de ficar sozinho: Isso está relacionado ao medo de não ter ninguém para ajudar no caso de um ataque de pânico ou uma emergência real.

Se você suspeitar que você ou alguém que você conhece possa ter agorafobia, não perca tempo em aprender sobre o distúrbio. A pesquisa mostrou que, quanto mais cedo você iniciar o processo de recuperação, maiores as chances de uma recuperação bem-sucedida.

Você pode aprender mais sobre agorafobia online no site da Agoraphobia Resource Center. O site foi iniciado por um recuperado agorafóbico com a intenção de ajudar os outros a aprender e se recuperar de agorafobia.